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SORIA

El ‘espía’ de las pedaladas de los ciclistas

El investigador Alfredo Córdova desarrolla una herramienta que analiza y registra en tiempo real el movimiento de los deportistas.

N. FERNÁNDEZ
13/11/2018

 

El sueño de todo ciclista y para los que se entrenan a diario es conseguir un pedaleo potente y eficiente al mismo tiempo y con el mínimo gasto de energía posible. En ello influyen varios aspectos, desde los fisiológicos hasta la técnica empleada por el deportista. Llegar a alcanzar una pedalada eficiente es más importante de lo que parece. La eficacia del pedaleo representa la efectividad de los músculos esqueléticos para transformar la energía química almacenada en el cuerpo en movimiento mecánico, por lo tanto cuanto mayor sea la eficacia más potencia se puede generar para pedalear y, por lo tanto, mejores resultados deportivos.

El entrenamiento individual al que se someten los ciclistas está encaminado a conseguir una técnica que permita disminuir la fuerza de resistencia al desplazamiento y aumentar las fuerzas para mover la bicicleta, explica el médico e investigador soriano Alfredo Córdova, que ha ideado una herramienta de entrenamiento personal para ayudar a conseguir pedaladas eficientes gracias a que capta y analiza la pedalada directamente en tiempo real y la registra.

El ‘Pedalling pro system’ (PPS), como así lo ha nombrado, muestra en tiempo real la eficiencia de cada pedalada y advierte de los fallos del que está encima del sillín. Este dispositivo es capaz de analizar el ángulo del ataque del pedal y con ello el de la zapatilla, «algo determinante para poder entrenar el movimiento del tobillo y ser más eficaz en la entrega de potencia», según explica Córdova. Es decir, da cuenta de si el ciclista pedalea más de puntillas o de talones.

Además, el PPS mide la potencia a través de cálculos indirectos, lo que permite valorar la entrega de potencia en cada pedalada. La toma de datos se realiza en tiempo real, de lo que informa a los ciclistas o a los triatletas para mejorar la eficacia de su pedalada y hacerla lo más eficiente posible.

Por otra parte, el sistema permite detectar los ángulos muertos en el pedaleo, así como los lugares de máxima entrega de potencia, mientras diferencia entre ambas piernas a lo largo de todo el ciclo de la pedalada y también durante toda la sesión de entrenamiento.

Gracias a los datos que recoge el ‘Pedalling’ el ciclista puede corregir la postura respecto a la perpendicular del eje de la rótula y del pedal, para adaptarse a las necesidades de la prueba de cada momento, es decir, si el atleta está en un sprint, en una contrarreloj o en una prueba de triatlón. El sistema hace un diagnóstico exhaustivo de la pedalada y ayuda a corregir los defectos, así « enseña al sistema nervioso y muscular a conseguir una perfecta mecánica de las pedaladas», puntualiza Alfredo Córdova, quien subraya que no mide el rendimiento sino que está pensado para el entrenamiento. Su creador sostiene que esta herramienta está muy indicada en entrenamientos con rodillo, «pues permite al deportista trabajar sus potencialidades y evitar al máximo todos los defectos en la entrega de potencia durante la pedalada».

Para que se puedan recoger todos los datos del atleta mientras realiza su entrenamiento se instala un dispositivo inalámbrico en el pedal, aunque también se puede colocar el mismo sensor en las zapatillas, que va registrando cada una de las pedaladas. En el manillar de la bicicleta se ha colocado una pantalla que recibe todos los datos del pedaleo.

En una primera versión del dispositivo se envían los datos a esta pantalla, pero ya se está pensando en poder volcarlos directamente en un Smartphone, e incluso en hacerlo en un visor, a modo de velocímetro.
El procesamiento de toda la información que se recoge de los sensores de los pedales o de las zapatillas se realiza a través de un software, que también necesita sensores. Mediante un algoritmo se procesa y gestiona toda la información en tiempo real. Cada deportista necesita una calibración previa ajustada a sus características y a su técnica de pedaleo, para ello se introducen los parámetros que necesita. Así se estima la potencia en tiempo real. Sin embargo, para el investigador lo mas importante de esta herramienta no es comparar potencias, «porque hay otros muchos sistemas que lo hacen, lo más importante es que valora y diagnosticar la eficiencia de la pedalada que se aplica a lo largo del ciclo de 380 grados que hace el recorrido del pedal», explica Córdova.

El ciclista que cuenta con este dispositivo puede conocer durante su entrenamiento el perfil de cada pedalada, dónde están las zonas fuertes y dónde las zonas vagas, por lo que puede intensificar o relajar determinados músculos hasta alcanzar el pedaleo más eficiente.

Para probar el ‘Pedalling’ se ha estudiado a un centenar de ciclistas, todos ellos de alto nivel, integrantes de equipos profesionales, pero también se ha contado con aficionados. Los ensayos han permitido investigar en el rendimiento y en la eficiencia de las distintas maneras de pedalear, a medida que se recogía la información de los sensores, con los que se han detectado los errores y las maneras de corregirlos. Todas estas pruebas han afinado el algoritmo del dispositivo que hace los cálculos, para ofrecer datos más exactos.

Antes de utilizar el dispositivo se tiene que personalizar, dado que el uso es para el entrenamiento de una persona en particular. «No se ha hecho para comparar entre dos ciclistas, sino para que uno se compare así mismo», puntualiza Córdova, quien aclara que cada deportista tiene una técnica de pedaleo y por ello requiere que la calibración sea personalizada, ya que no todos los ciclistas tienen sus defectos en el mismo ángulo de empuje, ni al recobrar la fuerza en todo el ciclo que obliga el movimiento del pedal. Córdova insiste en que «no es un sistema milagroso», sino que es un sistema que enseña a hacerlo mejor y de manera más eficiente.

Lo que diferencia el dispositivo de Córdova de otros sistemas que pudiesen medir aspectos similares es que el ‘Pedalling’ informa en tiempo real y cada ciclista lo puede utilizar en su bicicleta, tanto con un rodillo como con un cicloergómetro, y se puede compartir entre varios usuarios. El sistema no tiene importantes complicaciones a la hora de entender su manejo y su uso. A través de una aplicación se dispone de toda la información y posteriormente se puede conectar a un ordenador para consultar y manejar todos los resultados y los datos obtenidos.

Su creador incide en se trata de una herramienta que permite a los ciclistas y también a los preparadores tener un estudio biomecánico más exhaustivo, «pues al poder entrenar la posición y registrar los datos, se puede analizar y hacer las correspondientes modificaciones que se estimen en el momento».

En el mundo del ciclismo se ha avanzado en numerosos campos para facilitar al deportista su aprovechamiento cuando pedalea. Se han desarrollado diversos sistemas biomecánicos que generalmente han estado enfocados a cambiar de posición encima de la bicicleta.

El ‘Pedalling pro system’ aporta información a mayores, dado que al ciclista que ha modificado su posición sobre la bicicleta hasta conseguir su posición ideal, se le puede enseñar también a obtener la máxima eficacia de la pedalada en la nueva postura.

A juicio de Córdova, «asociado a una buena biomecánica es necesario y clave poder obtener una buena y eficaz pedalada, de lo contrario hay riesgo de lesión», lo que significa que esta herramienta también aporta conocimientos para mejorar el entrenamiento y reducir lesiones, como las tendinitis y las sobrecargas musculares, que son las más comunes entre los ciclistas.

ALFREDO CÓRDOVA / CATEDRÁTICO DE LA UVA Y DOCTOR EN MEDICINA Y CIRUGÍA «LA SOCIEDAD NOS PERMITE INVERTIR EN NUEVAS TECNOLOGÍAS PARA MEJORAR LA SALUD DEL DEPORTISTA»

La pasión por el ciclismo es lo que ha llevado a este investigador soriano a estudiar en profundidad este proceso y el mecanismo del entrenamiento para este grupo de deportistas, explica Alfredo Córdova. Para el desarrollo tecnológico del ‘Pedalling pro system’ , ha contado con el ingeniero Iban Latasa, de la Universidad Pública de Navarra, que forma un tándem perfecto con Córdova, doctor en Medicina y Cirugía, y catedrático de la Universidad de Valladolid.

Para desarrollar este invento sus creadores emplearon tiempo en visionar vídeos en los que tomaron buena nota de la pedalada que realizan los ciclistas profesionales. «Ello nos llevó a estudiar, en un primer momento, cómo variaba la potencia de los ciclistas que se estaban observando, tanto en las posturas como en los modos de pedalear», explica Alfredo Córdova, quien detalla que, como norma general, los aficionados a la práctica de la bicicleta están acostumbrados a fijarse en los ciclistas profesionales y mimetizan sus movimientos, pero no se analizan a ellos mismos.

Córdova puntualiza que en carreras inferiores de triatletas y de bicicletas han apreciado deficiencias y defectos en la forma de pedalear que pueden terminar en lesiones crónicas, incluso entre deportistas jóvenes. «Cada vez hay más deportistas por afición», agrega Córdova, «que dedican muchas horas a un movimiento repetitivo, intenso, como es la pedalada en el ciclismo, dentro de competiciones, pero afortunadamente, la sociedad nos permite invertir en nuevas tecnologías que indudablemente van a preservar y mejorar la salud del deportista», sentencia Córdova.

El ‘Pedalling pro system’ es una esas tecnologías que van a facilitar la práctica de un deporte, en este caso el ciclismo, gracias al software que se ha diseñado para la recogida de datos. El invento está en proceso de ser patentado, «pero, para nosotros, ahora, eso es prioritario», aclaró Alfredo Córdova.
 

 

 

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